Julho 3

Ambiente: Plantação de árvores e oração em África

A Comunhão Anglicana tem um papel distinto e poderoso a desempenhar no combate às alterações climáticas. Como organismo global, ligado a uma identidade partilhada que transcende as fronteiras nacionais, os seus membros estão envolvidos em cada parte da história da mudança climática, desde fazer parte das comunidades atingidas pela catástrofe e da resposta da ajuda até serem poluidores e poderosos influenciadores políticos. É local e global. Os membros das igrejas da Comunhão Anglicana contribuem ambos para o problema e para a solução das alterações climáticas. A igreja está a trabalhar pela mudança, fazendo campanha e tomando medidas em prol da justiça climática com uma série de iniciativas.

“Na África Central, a igreja anglicana tem desempenhado um papel fundamental na plantação de árvores, tanto para combater a desertificação como para compensar as emissões nocivas.

Rachel Mash é a Coordenadora Ambiental dos Anglicanos Verdes, que é a rede ambiental da Igreja Anglicana da África Austral, incluindo a África do Sul, Eswatini, Lesoto, Namíbia, Angola e Moçambique. Ela disse que é encorajada pelo que as igrejas estão a fazer na África Central.

“”As pessoas estão a ver formas muito práticas de fazer a diferença, de restaurar os ecossistemas””, disse Rachel. “”O principal desafio é que as pessoas gostam de plantar árvores para ocasiões, como uma visita do bispo ou um novo edifício, mas acabam por esquecê-las e as árvores morrem, pelo que o objectivo é fazer com que as pessoas se apropriem das árvores, pelo que acabam por crescer. Precisamos de passar da plantação de árvores para o cultivo de árvores””.

Ligar o cultivo de árvores a ocasiões da vida como casamentos e funerais tem sido o foco da igreja anglicana no Malawi, onde os Bispos anglicanos concordaram em integrar a protecção ambiental na Liturgia da Igreja.

O que eles fazem no Malawi””, explicou Rachel, “”é dizer um funeral, uma árvore, um baptismo, uma árvore””. Muitos bispos dizem que cada criança que é confirmada deve plantar uma árvore. Quando se tem um funeral, tem uma árvore memorial e uma memória de alguém que faleceu. Isso tem sido uma coisa bastante curativa para as pessoas durante a COVID, porque muitas vezes não podíamos assistir a funerais.

“”As pessoas plantam árvores memoriais em memória de alguém que faleceu, onde não podiam ir ao funeral. A ligação dos nossos ritos de passagem com a plantação de árvores significa que essas árvores não serão apenas plantadas, a árvore será regada, cuidada e crescerá porque significa algo para elas, quer seja o baptismo do meu bebé ou um memorial para alguém da família””.

Rachel acredita que “”as árvores são para a cura das nações””, mostrado muito directamente, pois ajudam a reduzir as emissões de carbono através da absorção de gases venenosos através das suas folhas e ajudam a reduzir o calor extremo nas áreas urbanas. Ela disse que elas também mantêm o solo em áreas propensas a inundações, resolvendo algumas das questões das alterações climáticas através da mitigação e adaptação.

Em Moçambique, onde a desflorestação é um enorme problema, aumentando o risco de cheias devastadoras que varrem a terra, a igreja está também a plantar árvores para evitar as cheias. Rachel disse que o problema é que as pessoas acabam por as cortar para combustível, pelo que a igreja está agora a plantar cajueiros, para que as árvores tenham outro valor, desencorajando-as de serem cortadas para carvão vegetal.

Na cidade de Nairobi, a área protegida da floresta urbana de Karura, que se degradou bastante nos últimos anos, tornou-se um foco de acção por parte da Igreja. A Igreja Anglicana do Quénia adoptou 3.000 hectares e pretende plantar 30.000 árvores nos próximos anos.

Rachel explicou: “”Eles estão preocupados com a forma como as árvores são cuidadas e regadas depois de plantadas, pelo que tiveram uma grande ideia. A sua política é ter caminhadas de oração na floresta e todos os que fazem uma caminhada de oração, devem trazer água com elas. Depois, como parte do seu passeio de oração, regam as árvores””.

Falando num evento de plantação de árvores e num passeio de oração na floresta, o Bispo Assistente da Diocese de Todos os Santos, Nairobi, o Revd Prof Joseph Galgalo, que é também o vice-chanceler do Colégio Teológico de São Paulo em Limeru, disse: “”Não podemos desfrutar da plenitude da vida se destruirmos o ambiente com que Deus nos abençoou””. Cada um de nós tem a responsabilidade de contribuir para a sua preservação””.

A divisão florestal está a encorajar a parceria da igreja e convidou o Arcebispo do Quénia, o Revd Jackson Ole Sapit, a ser capelão principal dos capelães da equipa florestal.


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