Julho 10

Reconciliação: Trabalhar pela paz na zona de conflito nigeriana

A reconciliação e a construção da paz estão no centro da missão da igreja anglicana em todo o mundo. Os líderes e membros da igreja estão frequentemente a trabalhar de forma sacrificial para reunir as comunidades e ajudar as pessoas a encontrar formas de viver em paz, bem como a apoiar as vítimas de conflitos. Este ‘amor em acção’ é uma forma de mostrar o amor de Deus pelo mundo de uma forma prática. Algumas partes da Comunhão Anglicana estão a combinar a construção da paz com a resolução de questões ambientais ligadas ao conflito…

“A falta de recursos que ameaça a subsistência das pessoas é um factor chave em várias zonas de conflito em África, segundo Nicholas Pande, o Oficial de Projecto do Conselho das Províncias Anglicanas em África (CAPA). Mas ele diz que as igrejas anglicanas e a sua liderança estão a desempenhar um papel fundamental na tentativa de construir a paz nestas zonas.

Nicholas Pande, cujo papel é olhar para a segurança alimentar, resiliência e resposta a catástrofes, saúde, conservação ambiental e adaptação às alterações climáticas, tem trabalhado com bispos anglicanos em toda a África, juntamente com outras agências, para encontrar formas de enfrentar conflitos.

Ele afirmou: “”Estamos a adoptar uma abordagem multi-sectorial para analisar estas questões e trazê-las para a ribalta. Em África, estamos a ter conflitos que são instigados pelas alterações climáticas. Isto vem sobretudo das comunidades pastoris, que são basicamente criadores de gado. Entram em situações em que têm pastagens deprimidas devido a fontes de água deprimidas. Enquanto normalmente pastam o seu gado onde vivem, chega-se a um ponto em que têm de sair de casa, por vezes mudam-se para outras comunidades e atravessam fronteiras para outros países, apenas para procurarem pasto para o seu gado””.

“”Está a acontecer muito no corno de África onde temos estas comunidades pastoris… a maior parte destas coisas causam conflitos à sua volta, encontrando locais para pastar o seu gado. O problema é que é um conflito armado porque todos eles têm armas para proteger o seu gado””.

Ele disse que o mesmo conflito baseado em recursos, foi também generalizado na África Ocidental na região do Sahel, em particular no centro da Nigéria.

“”Eles levam o gado para as explorações agrícolas e para as colheitas de outras pessoas e isso trouxe muitos conflitos no Benin e na Nigéria. A tribo Fulani é uma enorme comunidade na África Ocidental e tem havido muito movimento dessa comunidade devido aos recursos deprimidos””.

O Bispo de Makurdi, na Nigéria, o Reverendo Nathan Inyom, disse que o conflito de pastores agrícolas havia causado a deslocação de quase 1 milhão de pessoas ao longo da última década na sua área, no centro da Nigéria, à medida que as pessoas fugiam dos combates. O próprio Bispo, juntamente com a sua esposa e um membro do pessoal, foram vítimas de um ataque violento há alguns anos atrás, quando o seu carro foi roubado, mas ele não foi ferido.

“”Muitos tiveram de fugir das suas casas ancestrais””, disse o Bispo Nathan. “”Esta é sobretudo uma zona agrícola e três quartos das pessoas vivem no país. O pastor tem estado a atacá-los para ocupar as terras agrícolas para o seu gado””.

Ele disse que muitos dos pastores estavam armados e aterrorizaram o povo, que se tinha tornado sem abrigo, e acabaram por viver em colónias de refugiados.

“”Cresci nesta zona, a terra é muito fértil e é por isso que eles querem que o gado se alimente dela. A igreja está a fazer muito para tentar trazer justiça e paz à região””, disse ele.

O Bispo Nathan é membro do Conselho de Segurança do Estado de Benue e parte da Comissão de Justiça e Paz para a Igreja da Nigéria, disse que estavam a tentar ajudar a iniciar o diálogo entre as diferentes comunidades, embora algumas das milícias sejam combatentes contratados para proteger os pastores, e não estejam interessados em falar. Apesar disso, disse que estão a trabalhar com a Igreja e o Estado a nível nacional e regional para tentar intervir e reunir os dois lados.

O bispo tem vindo a facilitar a resolução de conflitos, a trabalhar com uma série de agências, bem como líderes religiosos. Ele disse que questões ambientais, como a falta de água, faziam parte do problema e tinham levado os pastores para as zonas agrícolas férteis.

“”Estamos à procura de pessoas que possam fazer parceria connosco e aumentar a nossa voz e participação na construção da paz e ajudar-nos a fazê-la melhor e a enfrentar a situação no terreno. O diálogo é uma abordagem, mas estamos também a olhar para os factores ambientais e para a forma como podemos levar esses factores em conta para ajudar a enfrentar as questões do conflito””.

O Bispo Nathan é o autor de dois livros sobre a resolução de conflitos na Nigéria e disse que estão a analisar três passos fundamentais para a construção da paz e resolução de conflitos que estão a ter consciência da situação, a adquirir novas competências e a estar prontos a fazer algo para provocar mudanças. O bispo está também a trabalhar com CAPA como facilitador para a resolução de conflitos e paz em África e concordou em representar a Nigéria num projecto de construção da paz e assuntos religiosos das Nações Unidas, depois de estar ligado a eles pelo Palácio de Lambeth.

Ele disse: “”Tenho muita esperança de que o futuro encontre uma paz duradoura. Precisamos de intensificar as consultas e intervir de uma forma mais ampla, trazendo diferentes partes para discussão””. Estou esperançado de que seremos capazes de encontrar soluções duradouras””.


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